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英語の否定語を使わない否定表現 | 訳に注意が必要な否定表現

今回は、訳に注意が必要な否定表現についてお伝えします。

 

問題

次の文の意味を考えましょう。

 1.  He is far from (being) perfect.

 

 2.  She is the last person who(m) I imagined to meet there.

 

 3.  His book is beyond my understanding.

 

 4.  He was too young to get a driver's license.

 

 5.  You cannot be too careful when you drive.

 

 6.  She is second to none as a singer.

 

 7.  She tried in vain to persuade her brother.

 

 

 

解説と解答

1.  He is far from (being) perfect.

彼は決して完璧ではありません。

 

far from ~は「~どころではない」「全く反対だ」「決して~ではない」という強い否定を表します。

from の後には、名詞、形容詞、動名詞が続きます。

 

 

 2.  She is the last person who(m) I imagined to meet there.

そこで彼女に会うとは全く想像していませんでした。

 

the last 人 +to do / the last 人 +関係代名詞節」は、「~はもっとも~しそうにない人です」という意味です。

She would be ~のように仮定法を使うことも多いようです。

 

補足

やりたくないことを、次のようにいうこともできます。

It is the last thing I want to do to work on Sundays.

日曜日に働くことだけはしたくない。 

 比較

 

普通に I do not want to work on Sundays. というよりも、やりたくないことを強調できますね。

 

 

 

 3.  His book is beyond my understanding.

彼の本は私の理解力を超えています。

(阿部公房をイメージしながら書きました。)

 

補足

~ is beautiful beyond description. なら「描写できないほど美しい」という意味です。

 

 

 4.  He was too young to get a driver's license.

彼は運転免許を取るには若すぎました。

彼は若かったので運転免許を取れませんでした。

 

不定詞の副詞的用法です。too + 形容詞/副詞 + to do ~で「~するには…すぎる」「…すぎて~できない」という意味です。

 

 

 

 5.  You cannot be too careful when you drive.

運転する時は、どんなに注意しても、し過ぎることはありません。(最大限気をつけなさい)

 

cannot ~ too…で「 どんなに…してもし過ぎることはない」という意味です。

 

補足

次のような表現もあります。

I cannot thank you enough.

いくら感謝しても足りません。

 

普通にThank you very much. と言うよりも強い感謝の気持ちが伝わりますね。

 

 

 

 

 6.  She is second to none as a singer.

彼女は歌手としては誰にも劣りません。

 

be second to none で「誰にも劣らない」「いちばん~だ」という意味です。

 

 

 

 7.  She tried in vain to persuade her brother.

彼女は弟を説得しようとしたけれど、できませんでした。

 

in vain は「無駄に~する」「結局~できない」という意味です。

She tried to persuade her brother, (but) in vain.

のように in vain を文尾に置くこともできます。

 

 

5. 以外は否定語を使わない否定表現です。状況に合わせて色々な表現を使いこなしたいですね。

 

お読みいただき、ありがとうございます。