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英語の動詞の現在形が表す「時」はいつでしょう?

現在形

現在形」が表すのは「今この瞬間」とは限りません。「文法用語」には分かりにくいものや、誤解を招くものが少なからずありますが、「時制」はその代表格ではないかと思います。もし「現在形が表すのは今のこと」と思っていらっしゃるのなら、是非続きをお読みください。

 

過去形」が表す「」が、いつも「過去」とは限らないのは、こちら↓で説明しました。


↑(過去記事)でも説明したように、「過去形」がいつも「過去」の出来事を表しているわけではありません。

 

現在形」も「過去形」も「」を表しているというよりは、動詞の「」の呼び名だと思った方が分かりやすいかもしれません。

 

例えば be動詞とplay を例にとると

原形          be                            play

現在形      am / are / is         play / plays  

過去形      was / were              played

このようにそれぞれの動詞が語形変化します。

 

現在形が表す「時」

現在形」は今この瞬間」も含みますが、それだけではなく、それより前の「過去」やこれから先の「未来」も含みます

 

どこに書いてあったかは覚えていませんが、「現在形」ではなく「現在、過去、未来形」にすべきだという意見を読んだことがあります。そのような名前がついていたらら、誤解する人はいなかったかもしれませんね。

 

現在形」が使われるのは以下のような場合で、過去-現在-未来の広い「」を含みます。なお、過去と未来は「現時点よりも」ということで、必ずしも20年前のことや10年後も続くなどと確定しているわけではありません。

 

1.  「状態動詞」を使う: 現在-過去-未来の状態

     I live in NY.  /  I have two brothers.

注): 状態動詞は時間の幅があるため、これだけで「過去-現在-未来」の「状態」を表します。

 

2. 「動作動詞」を使う: 通常頻度を表す副詞を伴って現在-過去-未来の習慣

     I visit NY every year.  /  I usually eat breakfast around 7:00.

注): 動作動詞は1回の動作や行為を表すため、「何度か」という意味の副詞を伴って初めて「習慣」を表します。

 

3.  真理やことわざ

     Knowledge is power.

など

 

状態動詞と動作動詞については、↓こちらを参考にしてください。


お読みいただき、ありがとうございます。